miércoles, 22 de julio de 2015

La UBA y el SENASA desarrollan un plaguicida natural contra las langostas

La Facultad de Agronomía de la UBA y el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria trabajan en conjunto para eliminar de forma sustentable y eficiente a las langostas, declaradas plaga en el país, mediante el uso de cepas nativas del hongo Metarhizium. Entrevista exclusiva a Eduardo Wright, director de la institución académica, y Héctor Medina, coordinador del SENASA.
- ¿De qué manera actúa el hongo contra las langostas?
-El hongo es un microorganismo entomopatógeno capaz de producir una patogénesis letal en la langosta. Estos hongos penetran la cutícula del insecto a través de un complejo enzimático. Una vez traspasada la cutícula invade la cavidad corporal del insecto. Esta parte es llevada con más facilidad que las anteriores fases debido al primitivo sistema inmunológico de los insectos el cual no reconoce en todos los casos partículas extrañas dentro de su cuerpo.
El desarrollo del hongo dentro del insecto empieza por el tejido muscular y adiposo y, luego, la hemolinfa, donde se multiplica, para luego difundirse por toda la cavidad corporal. El hongo puede producir la muerte del insecto o afectarlo de modo tal que deje de alimentarse.
-¿Es un hongo que puede desarrollarse naturalmente en cualquier parte o necesita de condiciones especiales?
-El control biológico de langostas y tucuras utilizando microorganismos ha tenido éxito mundialmente. Actualmente hay dos productos comerciales a base de Metarhizium: Green Guard (Australia) y Green Muscle (África).
El proyecto de Investigación que está en ejecución pretende encontrar microorganismos nativos en los hábitats donde se reproduce y desarrolla la langosta. La complejidad de trabajar con organismos vivos radica justamente en que necesita ciertas condiciones ambientales como temperaturas templadas y alta humedad, siendo también afectado negativamente por la radiación. Para su estudio se utilizan condiciones de ambiente controlado en el laboratorio.
-Pero, ¿el hongo puede actuar contra las langostas en su estado natural o necesita de algún proceso?
-Partimos de la base que no está en su estado natural, ya que el hongo se aísla del ambiente, se reproduce In Vitro y luego se aplica en el ambiente.
Teniendo en cuenta lo mencionado, es importante destacar que la etapa más compleja del proyecto será la formulación del bioinsectida, para que este sea estable en el tiempo y efectivo en el control.  La efectividad depende de la cepa específica con mayor eficiencia de control y, por otro lado, depende de la concentración de esporas, que son las estructuras reproductivas del hongo.
-¿Cuáles son los beneficios de utilizar este tipo de insecticidas biológicos versus los insecticidas industriales?
-Son productos naturales y forman parte del ecosistema, presentan baja toxicidad así como baja o nula patogenicidad sobre la fauna benéfica, no generan resistencia en las plagas, su aplicación es segura, no afectan al hombre ni a animales superiores y reducen costos en la producción una vez establecidos.
Hablando de estos hongos en particular es destacable que presentan grados variables de especificidad. Además si el entomopatógeno encuentra las condiciones adecuadas para introducirse y colonizar un ecosistema, se reproduce y renueva en forma continua, se vuelve persistente y no es necesario realizar nuevas aplicaciones.
Por otro lado su uso puede ir de la mano con insecticidas tradicionales para lograr efectos sinérgicos superiores a los logrados con aplicaciones de cada producto por separado. Incluso pueden desarrollarse bioplaguicidas en base a estos hongos.
Y aunque el hongo no llegara a causar la muerte se presentan efectos secundarios que alteran el normal desarrollo del ciclo de vida del insecto.
-¿Y cuentan con algún tipo de desventaja al compararlos con los plaguicidas industriales?
-Son sensibles a la variación de las condiciones climáticas como temperaturas extremas, desecación y luz ultravioleta. Estas limitantes están siendo contrarrestadas mediante el uso de aditivos (protectores solares, aceites, antidesecantes). Además requieren de condiciones de almacenamiento más exigentes que las moléculas inorgánicas, para evitar que pierdan su patogenicidad. Y en general, los insecticidas biológicos no matan instantáneamente pero logran alcanzar buenos niveles de control entre una y tres semanas después de la aplicación, dependiendo de la plaga y del ambiente. Sin embargo, el insecto deja de ser plaga.
- Si hablamos de una plaga ¿qué implica que afecte cultivos de importancia?
-Plaga es una definición antrópica que hace referencia a cualquier especie, raza o biotipo vegetal o animal o agente patógeno dañino para las plantas o productos vegetales. En cuanto a la afectación de cultivos implica la disminución de la producción, reduciendo el valor de la cosecha o incrementando sus costos de producción, poniendo en riesgo puestos de trabajo o abastecimiento de productos a la población.
En el caso de los Acridoideos (langostas y tucuras), el daño no sólo es en cultivos, el cual es más visible para la población en general, sino que también repercute severamente en montes y campos naturales de todo el país. Cuando el ataque de estas especies es severo al impacto económico se suma el impacto social y el ambiental, debido a la dispersión de la plaga y los acciones que se realizan para lograr su control, destacando el impacto al medio ambiente que produce el control químico.
-¿Cómo se llega a declarar plaga a un insecto y la necesidad de combatirlo? Sobre todo considerando que la langosta tiene ese estatus desde 1964
-La langosta es un insecto gregario de hábitos migratorios y se desplaza rápidamente afectando en pocas horas territorios vecinos con un potencial destructivo altamente significativo.
Esta especie fue declarada plaga del agro por el peligro que constituyen para la agricultura y ganadería del país en el año 1964, siendo de cumplimiento obligatorio su control. En la actualidad la langosta (Superfamilia Acridoidea) persiste como una amenaza potencial, lo que ha motivado que en el año 2010 se promulgue la emergencia fitosanitaria en todo el territorio nacional.
-¿Qué papel jugó la intervención del hombre en esta situación?
-El corrimiento de la frontera agrícola, desplazando a las langostas de su hábitat natural, sumado al reiterado control químico sin rotación de productos y la no remoción del suelo conlleva a la selección a favor de individuos resistentes a los químicos. Además estos productos generan la destrucción de especies benéficas, residuos en alimentos, agua y material forrajero sumado a los riesgos causados sobre la salud humana y medio ambiente. El aumento de la conciencia ecológica ha incrementado la demanda de bioplaguicidas, es decir aquellos basados en organismos benéficos o los metabolitos que éstos producen.
- ¿Qué expectativas tienen con este proyecto?
-El proyecto que se encuentra en la etapa inicial de su ejecución pretende lograr un Manejo Integrado de Plagas (MIP), utilizando el control biológico como una herramienta más del control de la plaga fundada en una visión holística que busca lograr niveles poblacionales de la plaga que no produzcan daños significativo tanto económicos, ambientales y sociales.

lunes, 29 de diciembre de 2014

Reclamo por el cierre del zoológico porteño

Distintas organizaciones protectoras de animales realizarán un abrazo simbólico al parque ubicado en Palermo bajo la consigna “2012, protesta. 2014, propuesta: Sin Zoo”. El evento tendrá lugar el domingo 14 de diciembre, Día Internacional de los Derechos Animales, a las 14.30 en Avenida Las Heras y Avenida Sarmiento.
El que fuera alguna vez uno de los proyectos más ambiciosos durante la presidencia de Domingo Faustino Sarmiento, hoy se ve envuelto en la polémica. La idea del abrazo simbólico se remonta a una primera propuesta que se hizo durante el invierno del 2012 cuando se estaba por licitar nuevamente la concesión del zoológico, vencida hace dos años y medio. Malala Fontán, miembro de la organización SinZoo, explicó en una entrevista en el programa Llevalo Puesto de FM La Tribu que en verdad la situación se resolvió como “un remate al mejor postor” en el que ganó la gestión actual por contar con el canon más alto.
A este conflicto se sumó en diciembre de ese año la muerte del único oso polar del recinto por causas asociadas a las temperaturas extremas y los ruidos de la ciudad, ambas condiciones no aptas para su especie. La bronca de los ciudadanos no se hizo esperar e inmediatamente se solicitó el traslado del espécimen de Mendoza a Canadá, donde el clima y las instalaciones de los parques velan por la calidad de vida de sus habitantes. El viaje de Arturo no fue aprobado por la junta médica y sin ninguna respuesta o solución, distintos activistas realizaron una convocatoria masiva en reclamo del cierre definitivo del zoo y la aprobación de una propuesta para transformar el lugar en un centro de contención “para los animales privados de su libertad, que fueron arrancados de su hábitat natural o nacidos en cautiverio”.
Al ser consultada sobre por qué surge tan fuerte la idea del cierre del parque en este momento, Fontán contó detalles sobre un comunicado de los trabajadores del zoológico que fue entregado a la prensa hace un mes y no logró gran difusión pero alertó a los animalistas. Reveló que en el documento se habla desde problemas gremiales y edilicios hasta la falta de personal y presupuesto para el mantenimiento de los animales. “Los empleados han tenido que salir a comprar comida con plata de su propio bolsillo. Incluso se ha llegado a alimentarlos día por medio, con períodos de ayuno de hasta cinco días”, denunció la mujer. Además se sospecha que varios ejemplares fueron utilizados como comida para los depredadores.
Fontán aseguró que el 80% de los habitantes del zoológico porteño sufren de zoocosis, o psicosis del encierro, motivo por el cual sus comportamientos son erráticos y llevan al deterioro: acicalamiento obsesivo, dejar de comer, recorrer el mismo perímetro una y otra vez de forma mecánica y el consumo de plásticos y basura arrojados por los visitantes. Esta ingesta inapropiada se ve ocultada ya que la proteccionista afirmó que muchas autopsias son falseadas por el personal médico. Como consecuencia de todo esto, y con un dedo acusador que apunta al Director de Fauna, el médico veterinario Miguel Rivolta, en los últimos siete años han muerto al menos 200 animales de distintas especies, siendo los casos de el oso polar Winner y la jirafa Lara (que falleció apenas llegó a Río Negro después de un traslado desde Buenos Aires) los más conocidos, pero se estima que se perdieron el 55% de las aves y el 23% de los mamíferos.
La problemática que envuelve al zoo se divide en varias partes: la falta de inversión para el correcto cuidado de las instalaciones y los especímenes exhibidos, la polémica en torno a tener animales fuera de su hábitat natural y en pésimas condiciones y por último las denuncias encabezadas por el ex empleado del parque, el veterinario Juan Carlos Sassaroli, con respecto a la destrucción del patrimonio histórico que representa el predio. Incluso algunos de estos dichos fueron avalados por la Jefa de Restauración del lugar, María Cristina Fernández, haciendo hincapié en el deterioro del cemento, la humedad y la falta de planificación en algunos proyectos, como fue el caso de la Selva Subtropical en el año 1999. Sin embargo la gestión actual se inclinó por el “lavado de cara” ya que recientemente la entrada principal del parque estuvo cerrada por reformas en el exterior.
La propuesta de los activistas apunta a resolver la tenencia de animales en condiciones no aptas, motivo por el cual presentaron un proyecto de ley, disponible en su página www.sinzoo.com.ar. Su objetivo es el cierre responsable y paulatino del zoológico para reconvertirlo en un jardín ecológico dedicado a la rehabilitación de la fauna incautada durante procesos de tráfico ilegal de animales.
Nota publicada en www.notas.org.ar

jueves, 11 de septiembre de 2014

“Es muy probable que el virus del Ébola se siga expandiendo”

20/08/2014 Entrevista exclusiva con el doctor Jorge San Juan, infectólogo y jefe de Terapia Intensiva del Hospital de Infecciosas Francisco Javier Muñiz. Análisis de la epidemia del virus Ébola, sus particularidades y altas tasas de mortalidad. 
El Ébola es un virus que se encuentra dentro del grupo de las denominadas fiebres hemorrágicas y como tal provoca una inflamación superlativa -que puede llegar al interior de las arterias- en quienes lo sufren. Nace de los murciélagos de las flores, que con sus heces contaminan animales que luego el humano consume.
Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la emergencia internacional recién este mes, desde febrero de este año comenzaron a registrase casos de esta enfermedad en cuatro países de África Occidental: Guinea, Liberia, Sierra Leona y Nigeria. Hasta el momento se detectaron más de 2.100 afectados, de los cuales 1.145 murieron. Según un informe publicado por el New England Journal of Medicine el caso cero de la epidemia actual fue un nene de dos años que contagió a otros miembros de su familia, para enero de 2014 todos habían fallecido.
Sin embargo para el dr. San Juan es muy difícil aislar un suceso así de otros similares. La opinión del especialista con respecto a la alta tasa de mortalidad (90%) está estrechamente relacionada con el lugar donde el virus está asentado: “La probabilidad de morir ronda el 70 y 80%, pero en África las condiciones sanitarias son pésimas. A esto se suma lo cultural, como por ejemplo en los ritos funerarios donde los familiares tienen contacto con el cadáver. El Ébola puede seguir contagiando hasta doce horas después de que el paciente haya fallecido, motivo por el cual es muy importante lograr identificar a todos los difuntos”.
Además el médico agrega que la situación del continente africano se agravó por la deforestación indiscriminada, motivo por el cual el virus empezó a buscar otros seres para vivir hasta que logró adaptarse a los humanos. Sobre este punto también aborda la teoría del rápido y constante flujo de personas: “El avión que traslada gente de un lugar a otro es el principal vector”.
Es importante destacar que el alto grado de contagio de la enfermedad se debe a que es capaz de transmitirse por contacto directo con cualquier líquido corporal infectado como la sangre, la saliva, el sudor, la orina o los vómitos, de animales o humanos. “Si el paciente logra reponerse debe tener en cuenta que el virus vive en el semen durante siete semanas más y además todavía no se sabe con certeza si puede volver a atacar a una persona que ya lo sufrió”, remarca el infectólogo.
Hasta el momento no existe una vacuna ni una cura para este mal, lo que influye en su alta tasa de mortandad, aunque San Juan no lo definine como “incurable” pero sí aclara que no hay elementos específicos para combatirlo.
El principal problema de la enfermedad reside en su largo padecimiento, hasta 21 días, razón por la que es muy importante mantener al paciente compensado: “Si tiene una hemorragia hay que hacerle una transfusión, si tiene fiebre hay que bajarla, si fallan los pulmones hay que ponerle un respirador. Mientras se vaya haciendo este soporte el virus sigue avanzando y el organismo hace el resto, pero también influye la calidad de vida y las enfermedades previas del infectado”, específica el médico.
Con respecto a la probabilidad de que lleguen casos al país, San Juan asegura que no hay posibilidades de que se produzca un brote, pero que los hospitales (por los menos los porteños, y en sobre todo el Muñiz, que se dedica a enfermedades infecciosas) están preparados para brindar la estabilidad sanitaria que requieren los pacientes. Además el especialista cuenta que se están terminando de reformar decretos municipales que seguían vigentes y obligaban a cremar los cuerpos y todas las pertenencias de aquellos muertos por enfermedades “pestilentes”: “Es absurdo que aún tengan validez, en principio porque puede ir en contra del deseo familiar y además porque hay que actualizarlos, sobre este punto se reformuló la opción de velar al fallecido pero en ataúdes herméticamente sellados”.
Por otro lado, el Ministerio de Salud de la ciudad está colocando carteles en los diferentes hospitales para que aquellas personas que viajaron a los países infectados y sufren los síntomas de fiebre alta, vómitos, dolor muscular y cefaleas, lo informen inmediatamente porque según San Juan lo primero que hay que hacer es detectar la enfermedad y aislar al paciente. Desde el Ministerio de Salud de la Nación distribuyeron información técnica sobre el Ébola a todas las direcciones de Epidemiología y a la Red de Laboratorios, así como las medidas a tomar en caso de contar con enfermos en el país. En Argentina contamos con enfermedades febriles hemorrágicas como el mal de los rastrojos y el hantavirus, ambas transmitidas por roedores.
Mientras que la Organización Mundial de la Salud aprobó la utilización del suero experimental ZMapp, San Juan aclara en el país aún no se conoce la composición exacta de este  compuesto de anticuerpos generales. “Estos sueros se llaman sueros de convalecientes, o sea que fueron realizados en base a personas que mejoraron. El problema es que África no tiene la infraestructura para procesarlos y hasta ahora los casos de dieron allí, por eso todavía se está trabajando sobre ellos”, finaliza el doctor.

El hallazgo argentino contra el chikungunya y el dengue

Investigadores del Centro de Estudios Parasitológicos y de Vectores (CEPAVE) dependiente de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad de La Plata hallaron al depredador directo del mosquito transmisor del dengue y la fiebre chikungunya. Se trata de un hongo acuático denominado Leptolegnia Capmanii. El proyecto es liderado por la investigadora del CONICET Claudia López Lastra y por el investigador de la CICPBA Juan García. Juntos dictan la materia Patología de Insectos, uno de los tres cursos oficiales sobre el tema en toda América Latina, en la institución platense.
Sin medicamentos antivirales ni vacunas contras estas enfermedades, el camino más seguro apunta a la prevención y eliminación de los mosquitos vectores
Aedes aegypti y Aedes albopictus. En esta entrevista el doctor García explica la relación entre el hongo y los mosquitos y cuál es el objetivo de su investigación.

- ¿De qué manera actúa el hongo contra las larvas?
- Leptolegnia chapmanii es un hongo acuático con un ciclo biológico que incluye una fase asexual con producción de unas estructuras móviles llamadas zoosporas que se desplazan en el agua, se ponen en contacto con las larvas de mosquitos y las parasitan. Dentro de la larva el hongo se alimenta de sus nutrientes hasta matarla en 24 horas. Luego el hongo emerge por la superficie de la larva y a partir de esas estructuras que salen del hongo, por reproducción asexual, produce más zoosporas que infectan más larvas presentes en el agua. Si el charco o el jarrón o el recipiente natural o artificial del que se trate se seca el hongo produce en el ambiente formas sexuales llamadas oosporas, que le permiten sobrevivir a las condiciones desfavorables del ambiente. Cuando las condiciones del ambiente mejoran, como por ejemplo que se inunde el ambiente, a partir de esas estructuras sexuales se restablece el hongo y comienza con la formación de zoosporas que infectan las nuevas larvas de mosquitos presentes.

- ¿Es un hongo que puede desarrollarse naturalmente en cualquier tipo de agua o necesita de condiciones especiales?
- Leptolegnia chapmanii  tolera amplias condiciones ambientales de temperatura, pH y salinidad, lo que le confiere un muy buen potencial para desarrollarse y combatir a una amplia variedad de especies de mosquitos que viven en ambientes naturales y artificiales. En resumen, es un hongo que tolera las condiciones en que se desarrollan la mayoría de las especies de mosquitos que viven en la Argentina.

- Para que su efectividad sea total, ¿es necesario desarrollar un producto que tenga como componente esencial el hongo o puede utilizarse en estado natural?
- No hay que olvidar que el hongo actúa muy bien sin nuestra participación y seguro lo viene haciendo desde hace millones de años. Nuestra propuesta se centra en conocer bien esa interacción interespecífica entre un hongo y un insecto en ambientes determinados a efectos de poder utilizar ese conocimiento para reducir las densidades de mosquitos en una zona con peligros de dengue u otra enfermedad transmitida por estos insectos. Con ese objetivo creemos que si logramos colocar el Leptolegnia chapmanii en un recipiente con un soporte líquido que lo mantenga vivo, activo y virulento durante varios meses podremos tener una herramienta efectiva y ambientalmente segura para incorporar a los programas de control de mosquitos vectores.

- ¿Cuáles son los beneficios de utilizar este tipo de insecticidas biológicos versus los insecticidas industriales?
- Los insecticidas neurotóxicos seguirán siendo necesarios en momentos de brotes epidémicos de dengue o Chikungunya, donde se requiere una acción rápida y efectiva que elimine los mosquitos adultos en zonas donde se detecten casos de arbovirosis (enfermedades producidas con mosquitos como vectores). Para el control a mediano y largo plazo no se recomiendan los productos neurotóxicos por que por su poca selectividad afectan la biodiversidad al matar no sólo mosquitos sino otra fauna asociada. El uso continuo de estos productos puede llevar al desarrollo de resistencia en la población "blanco", complicando los programas de control futuros. Además hay que considerar el deterioro ambiental que producen los insecticidas neurotóxicos, así como posibles enfermedades a humanos y animales domésticos. Todas estas contraindicaciones, peligros y alertas  ambientales no las poseen agentes de control biológico como Leptolegnia chapmanii. Esto lo convierte en una alternativa segura para el ambiente y herramienta de elección en programas de control de mosquitos vectores.

- ¿Hay factores que atenten contra el hongo y no permitan su completo desarrollo?
- En su estado natural no porque tolera diversas condiciones. Pero el factor que puede atentar contra este proyecto, al menos en su faz comercial, es que no podamos encontrar una manera de formularlo que asegure la viabilidad del hongo por no menos de tres meses.

- ¿Qué expectativas tienen con este descubrimiento?
- Las expectativas son las mejores, siempre y cuando podamos resolver el punto de la formulación, si no logramos colocarlo en un recipiente y que el hongo sea viable durante un mínimo de tres meses no conseguiremos la herramienta de las dimensiones que esperamos. Nuestro grupo está convencido que el control de insectos "plaga" en el ámbito de la agricultura y sanidad animal o vegetal a nivel mundial se encamina definitivamente y sin retorno hacia el uso de productos biológicos eficientes y seguros para el ambiente. El planeta no tolera más abusos de ningún tipo, incluidos los producidos por los insecticidas neurotóxicos. 

- ¿Existen más plantas y hongos que actúen contra otras plagas e insectos?

- Existen numerosos hongos. Algunos se han convertido en productos y están en el mercado para el control de insectos plaga. Nuestro grupo además tiene otros proyectos con los hongos Metarhizium anisopliae y Beauveria bassiana para el control de mosquitos adultos incorporando las formas reproductivas del hongo o formas infectivas de estos hongos en diferentes sustratos donde se posan los mosquitos como telas, cemento, papel, etc. y así lograr la infección de los insectos. También estamos utilizando esos dos hongos en la formulación de cebos cucarachicidas con conidios (esporas asexuales de hongos) y con algunos aceites naturales. Los resultados preliminares de estos proyectos son altamente alentadores y esperamos poder presentarlos en los próximos dos años.

lunes, 18 de agosto de 2014

“Las telecomunicaciones en Argentina andan por milagro”

Una entrevista al presidente de la Fundación Vía Libre, Enrique Chaparro, sobre la propuesta de regulación del acceso a sitios de Internet con contenido para adultos.
Enrique Chaparro, de profesión matemático, es el presidente de la Fundación Vía Libre, que surgió frente al interrogante de qué pasa en el espacio que existe entre los derechos fundamentales y las tecnologías. En esta entrevista da su opinión sobre el reciente proyecto de ley presentado por la senadora misionera Sandra Giménez, del Frente Para la Victoria, que propone la instalación de filtros que impidan al usuario ingresar a sitios de Internet con contenido para adultos. Además, nos brinda un panorama del cyberespacio nacional.
-¿Cuál es su postura con respecto al proyecto?
-El proyecto en sí implica derogar unos cuantos instrumentos que ya existen en nuestro sistema legal: el secreto de las comunicaciones, que está protegido particularmente en el artículo 19 de la Ley de telecomunicaciones, está protegido también en el artículo 5 de la Ley de inteligencia nacional. Es obligación del prestador guardar el secreto de las comunicaciones y la aplicación de este proyecto implicaría que tener que interrumpir ese secreto.
-¿Cree que tiene posibilidad de aprobarse?
- El proyecto va a dormir en un cajón. No creo que tenga probabilidades de ser tratado en la comisión, pero nunca se sabe, así que es mejor abrir el paraguas antes de que llueva.
-¿Y cuál sería el criterio de la Comisión Nacional de Comunicaciones para establecer qué es pornográfico y qué no?
-En primer lugar no hay una buena definición de pornografía, porque alguien podría decir que el David de Miguel Angel no debería ser visto por niños. Lo segundo es que es una cuestión de la esfera privada y como tal no afecta a la moral ni al orden público, y eso está protegido por el artículo 19 de la Constitución. La senadora Giménez intentó defender su proyecto diciendo que su objetivo es bloquear la pornografía infantil, con lo cual la embarró más porque traficar pornografía infantil es un delito, previsto en el artículo 128 del Código Penal. La decisión de qué veo o no  es exclusivamente de uno. Esto está consagrado en uno de los derechos fundamentales de los tratados internacionales que es el derecho a buscar, recibir y difundir información y es un derecho con jerarquía constitucional, reforzado para Internet en la ley 26.032. Cualquier tipo de filtro genérico por defecto es de por sí una barrabasada.
-¿No podría ser este proyecto una antesala para justificar el control de otro tipo de contenidos?
-Eventualmente sí, porque le están dejando a un órgano del poder ejecutivo la capacidad de decidir qué es lo que la gente puede ver y lo que no. Cualquier decisión  de censura post publicación tiene que estar fundada jurídicamente y ser objeto de una sentencia judicial. Lo que la senadora pretende es imponer un filtro general y después abrir una especie de registro de buscadores de pornografía. Además obligando al usuario a que llame al proveedor del servicio para que desbloquee ciertos contenidos.
-Si bien acá no hay una legislación específica sobre el tema, ¿no sería una violación al principio de neutralidad en la red? Se podría decir que una página es “menos pornográfica” que otra y así no bloquearla.
-Por lo general la neutralidad en la red tiene que ver con ir en contra de privilegiar ciertos tipos de contenidos y ese tema es como intentar agarrar un gato negro en un cuarto oscuro. Lo que está en el imaginario como neutralidad en la red es imposible porque decís o bien dejemos todo librado al mercado, algo que los economistas ya dijeron que no existe, o decidís regular y entonces la pregunta es qué regular y hasta dónde hacerlo. Podés poner una regulación de fronteras adentro pero para afuera eso no existe, si el contenido ya viene mejor rankeado por un acuerdo comercial extranjero yo no lo voy a poder controlar.
-Pero a nivel regional podríamos decir que Argentina está atrasada, porque Brasil y Chile ya legislaron sobre neutralidad en la red.
-Chile legisló sobre neutralidad en la red muy mal, porque lo hizo por el resultado de la influencia del lobby de la propiedad intelectual y su tratado de libre comercio. Este es un problema que se arrastra en todos los proyectos que se intentaron presentar acá porque se habla de aplicar la neutralidad en la red a los contenidos legales pero no se aclara qué es legal.
-Nuevamente surge la idea del criterio y cómo aplicarlo.
-¿Y quién dice qué es legal y qué no lo es? Y si alguien lo define, ¿cómo determina el proveedor de telecomunicaciones si algo que viene dentro de un paquete de datos es ilegal? La única forma es inspeccionando el paquete, por lo tanto quebrando el secreto de las comunicaciones. En ese sentido digo que la legislación chilena es mala y  la mayoría de los proyectos que andan dando vueltas en el Congreso tienen la misma dificultad. Lo cierto es que nuestra Ley de telecomunicaciones es de 1972, donde hay un capítulo entero sobre telegrafía pero no hay nada sobre Internet.
-En la ley de servicios audiovisuales, ¿no podría haberse creado un apartado sobre Internet?
-Yo creo que necesitamos una nueva ley de telecomunicaciones, a la luz de lo que ha sucedido en los últimos 40 años. Actualmente la ley impide que se integre adecuadamente la Comisión Nacional de Telecomunicaciones, y por supuesto ningún gobierno se ocupó de derogarla. La CNC está intervenida, Ceferino Namuncurá es interventor, y si tiene nombre de santo es porque las telecomunicaciones en Argentina andan por milagro.
-Si a futuro se bloquearan más contenidos, ¿no podrían definir qué bloquear y qué no aquellas empresas con poder político e interesas económicos?
-Por supuesto. Todo bloqueo en principio es malo. A veces uno debe medir el mal del bloqueo contra el resultado que pueda tener. Uno dice si algo atenta contra el orden público, por ejemplo, propaganda nazi, y puede aplicar la ley que me avala y colocar el filtro. Pero va a ser ineficaz porque no significa que la gente no vaya a acceder a ese contenido. Se necesita una estructura mucho más sofisticada para bloquear que el simple hecho de aplicar un filtro.
No es que sea imposible, pero el principio precautorio y cualquier regulación debería ser pensada en términos de qué podría hacer con ella el peor gobierno que uno imagina, incluso especulando dentro de la posible. Por ejemplo, mañana todos los sitios con críticas a Monsanto son pornográficos y tengo el instrumento legal para decirlo. Lo que digo del absurdo proyecto de ley de la senadora Gimenez lo digo también del proyecto de neutralidad en la red y del “nuevo nuevo” DNI.
-Hay cierto vacío, más que nada porque no queda claro cómo se aplicarían estas normativas sobre Internet y tecnología y con qué criterios serían aplicados, ¿o sea que a futuro cualquier discurso puede ser considerado apto para ser bloqueado?
-Yo creo que ninguna forma de expresión debe ser suprimida a menos que constituya un delito en sí, y eso implica que haya una actuación judicial que indique que la intención era cometer un delito y aún así es muy fino. Y cuando hay una zona gris uno dice “mejor aplicar el principio precautorio”, es preferible dar lugar al discurso ilegítimo con tal de no censurar al legítimo. El agujero de toda regulación me parece que está en todo esto, midamos muy puntillosamente las consecuencias de este experimento de qué podría pasar con todo esto según en las manos de quién esté, qué pasaría en las provincias feudales. Un legislador antes de presentar un proyecto debería hacer este análisis.
-Con respecto a los usuarios, ¿creés que hay una ignorancia sobre estos proyectos y lo que podría pasarle a ellos como consumidores?
-Creo que hay un número de posiciones reactivas cada vez que se anuncia que alguien pretende regular algo en términos de comunicación. Pero no es un tema de agenda social. Estas cosas tienen un poco más de manija por el parroquialismo de los medios y el sector que representan. Lo que en primer lugar no se entiende es que por lo menos en el universo conocido nada que esté sujeto a escasez y disputa de usos alternativos deja de estar regulado. Si no regula el Estado, regulan los intereses en juego en función de la ley de la selva. Suponer que Internet no está regulada por la poca intervención estatal es creer que los reyes magos existen. Google tiene en el banco el doble de las reservas de Argentina, ¿cuál es el poder regulatorio de Google contra el mío que no tengo nada?
-¿Entonces no hay que regular Internet?
-No hay que regular los contenidos, la información, pero eso está garantizado con instrumentos legales de derechos humanos. No hay un mundo distinto al real por el sólo hecho de que uno esté detrás de una pantalla. El sistema de garantías y libertad fundamental también opera en el cyberespacio.
Nota publicada en www.notas.org.ar

miércoles, 6 de agosto de 2014

Alerta mundial por el nuevo virus chikungunya

Podría convertirse en la enfermedad del verano: síntomas, características y riesgos de esta nueva fiebre emparentada con el dengue.
La Organización Mundial de la Salud declaró que la epidemia del chikungunya es “grave” en América y estiman que ya se registraron alrededor de 350.000 casos. El virus se transmite a los humanos mediante la picadura de los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus que tengan carga viral y no hay posibilidad de contagio persona a persona.
El virus chikungunya se caracteriza por generar aparición súbita de fiebre alta y mialgia articular, que pueden ser acompañados por dolores musculares, de cabeza, náuseas, cansancio y sarpullido. No hay vacuna contra este mal y si bien no es mortal puede llegar hasta el sistema inmune o provocar hemorragias que culminan con el fallecimiento del paciente. Por este motivo los únicos medicamentos recetados son aquellos para aliviar el dolor y la fiebre, excepto la aspirina que está totalmente contraindicada por ser un anticoagulante. Es importante destacar que la mayoría de los afectados se recupera, pero en algunos casos los dolores articulares pueden durar varios meses o incluso años.
Desde el Ministerio de Salud de la Nación ya alertaron sobre la posibilidad de un brote de chikungunya en el país y presentaron un documento que incluye antecedentes, síntomas, formas de contagio, prevención, estadísticas y estudios sobre el tema. Mientras tanto la Fundación Centro de Estudios Infectológicos (FUNCEI) publicó el artículo ¿Qué es la fiebre por chikungunya? en su web especializada “Guía práctica para un viaje saludable” con recomendaciones para aquellas personas que decidan trasladarse a las zonas afectadas.
Entendiendo el virus
El doctor Nicolás Schweigmann es biólogo, investigador independiente del CONICET y parte del Grupo de Estudio de Mosquitos (GEM) perteneciente al Departamento de Ecología, Genética y Evolución de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (UBA).
Como uno de los principales referentes en el tema explica que la clave para el avance de la enfermedad en una región es detectar “casos autóctonos”, esto quiere decir que el mosquito infectado ya está transmitiendo el virus a personas de un lugar que no había registrado casos.
Para poder entenderlo, el especialista lo ejemplifica: “En un edificio de una manzana de un barrio cualquiera llega de viaje un infectado, un mosquito (que siempre nacen sanos) pica al enfermo y luego a otra persona que vive en esa manzana. Ahí se detecta un primer brote. Luego esa persona visita a un pariente que vive en otro barrio, allí es picado por otro insecto que luego seguirá contagiando. Se detecta un segundo brote y así sucesivamente hasta extenderse por todo el país y alrededores. Ahí es cuando estamos frente a una epidemia que de pasar los límites continentales se denomina pandemia”.
“El chikungunya existe hace mucho en África y el Sudeste asiático pero en diciembre de 2013 desembarcó en las Antillas y se propagó muy rápido. Yo creo que el Mundial fue un foco de contagio”, opina Schweigmann. De todas formas el biólogo aclara que la probabilidad del contagio depende de la “presión de virus”: un mosquito infectado puede picar una vez a alguien y no enfermarlo, pero mientras más personas traigan el virus de afuera y se asienten en una zona la probabilidad de quedar afectado por una sola picadura y por el mismo animal es más alta (en la mayoría de los casos el agente externo necesita varias mordeduras para adquirir chikungunya).
Además, el Aedes no es capaz de pasar el virus apenas lo contrae, incluso puede morir antes de lograrlo, y sólo puede infectar por poco tiempo, esto sumado a las condiciones ambientales, conductuales y genéticas del animal y de la posible persona a enfermar.
Con respecto a la prevención, Schweigmann dice que este es el momento para realizar las acciones pertinentes porque durante el invierno no hay mosquitos adultos, sino huevos y larvas. “Como biólogo no miro con buenos ojos la fumigación. Yo tengo tres reglas: los envases y tachos que no te sirven, tiralos; los que usás, dalos vuelta y si los necesitás, cambiá el líquido todos los días”. Sobre el mito de que estos insectos se desarrollan en aguas estancadas, el doctor aclara que sólo se refiere a la condición de quietud y no a que esté en lugares desolados o sucios, ya que el Aedes está totalmente adaptado al humano. “Hicimos diversos estudios y descubrimos que a este mosquito le encanta la gente. Nunca lo vas a encontrar a más de 45 metros de una casa habitada”.
Nota publicada en http://notas.org.ar/

domingo, 27 de julio de 2014

Revolución científica y femenina

El Ministerio de Salud anunció un nuevo método anticonceptivo que consta de un implante subdérmico con una duración prolongada pensado para adolescentes.
En el año 2012 la ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica) aprobó la utilización del Implanon NXT, un implante subdérmico con propiedades anticonceptivas. Pero recién la semana pasada se anunció su lanzamiento en el marco del Programa de Salud Sexual y Procreación Responsable del Ministerio de Salud de la Nación.
“Se puede obtener a un precio de entre $800 y $1.000 para que sea colocado de forma particular, pero a nivel nacional resultaría muy caro que sea para todas y por eso tiene restricciones”. La ginecóloga Mariana Merovich se refiere así a que sólo adolescentes de entre 15 y 19 años sin obra social ni prepaga y con un aborto o embarazo en el último año podrán ser las beneficiarias del dispositivo en forma gratuita. Según la profesional la principal ventaja de este método es que el Implanon descarga la hormona necesaria constantemente sin intervención humana una vez insertado. Además puede llegar a durar hasta siete años, ser indicado en pacientes que no pueden recibir estrógeno (componente primordial de las clásicas pastillas con ingesta oral) y ser usado durante la lactancia.
Sin embargo hay que tener en cuenta ciertos aspectos: “Está totalmente contraindicado en mujeres con cáncer de mama y hay que considerar que es un poco invasivo porque tanto para ponerlo como para extraerlo hay que hacer un pequeño corte en el antebrazo”, explicó la médica.
El Implanon funciona como un inhibidor de la ovulación gracias al etonogestrel, un esteroide progestágeno sintético, y no requiere de un control médico especial, aparte del chequeo anual. Durante su uso es muy común tener pérdidas, que pueden culminar con la desaparición del período menstrual. La doctora Merovich aclara que de todas formas este efecto no tiene ningún riesgo para la salud. Pero la ginecóloga remarca que el plan propuesto por el Ministerio de Salud debería hacer mayor hincapié en la necesidad de acompañar el anticonceptivo con la utilización de preservativos ya que este nuevo método no protege de las enfermedades de transmisión sexual.
Para la primera parte del lanzamiento del Implanon el Ministerio de Salud compró 10.000 unidades que serán repartidas entre hospitales de diez jurisdicciones en diferentes partes del país.
No es la primera vez que ciencia y universo femenino se unen para brindar alternativas en su cuidado a las mujeres.
Recientemente el dueño de Microsoft, Bill Gates, y su esposa Melinda invirtieron más de 4,6 millones de dólares en el desarrollo de un microchip a control remoto para el control de la natalidad. El dispositivo, de unos 20 x 20 x 7 milímetros, se introduce bajo la piel y contiene una dosis de estrógeno y progestina, tal como las píldoras orales. Para activar la descarga diaria de 30 microgramos de hormona necesaria se utiliza un botón inalámbrico a la distancia. Este invento podría tener una vida útil de 16 años para luego ser retirado por un médico cuando se agote. El objetivo es que el proyecto pase por pruebas preclínicas el año que viene para finalmente llegar al mercado en el 2018.
Otros dispositivos para la mujer
En los últimos años, principalmente gracias a agrupaciones feministas, tomó notoriedad la copa menstrual, un objeto con forma de embudo y fabricado en silicona que reemplaza a las toallitas y tampones. Según el Museo de la Menstruación y de la Salud de la Mujer en los Estados Unidos este invento se produjo industrialmente a partir de 1930 en ese mismo país, aunque hay registros de copas más rudimentarias desde 1867. El principal argumento de sus defensores es el impacto ambiental: se estima que alrededor de 315 millones de mujeres en todo el mundo usan tampones o toallitas a diario. Si en promedio cada una utiliza alrededor de 25 unidades de alguno de estos protectores por ciclo menstrual, por año se descartan 94 mil 500 millones de tampones y toallitas. Sin embargo para Merovich es un método poco higiénico: “Hay un mito de que por período se genera alrededor de media taza de té de sangre y suele ser bastante más, excepto casos especiales, por lo que dudo de su duración de 12 horas seguidas. En mi caso si una paciente me consulta le recomendaría que use la protección tradicional”.
En un segundo plano se encuentra el dispositivo descartable para que las mujeres orinen de pie. Sus creadoras son las uruguayas Mariné Villalba y María Elena de Paula, que empezaron a desarrollar este proyecto en 2009 y un año más tarde lo presentaron en un concurso de negocios de la Universidad ORT. Obtuvieron el primer puesto y lo necesario para llevar adelante su negocio, que recién ahora está llegando a Argentina y Chile para el comercio masivo.
Sobre el hecho de colocarse dispositivos en una zona sensible y de tejido mucoso como la vagina, la doctora Merovich aclara que “técnicamente” no debería causar ningún daño pero sostiene que cualquier cosa no estrictamente fisiológica debe tener algún efecto sobre el cuerpo. “Se pueden producir shocks tóxicos hasta por el uso de un tampón”, finaliza la profesional.

sábado, 12 de julio de 2014

¿Cómo funciona Google?

¿Por qué Google es lo que es? Larry Page y Sergei Brin escribieron en conjunto un artículo paradigmático “The PageRank Citation Ranking: Bringing Order to the Web” que explica gran parte del funcionamiento del buscador más famoso.
                              
En este trabajo se describe el método del PageRank para calcular la importancia de cada web a partir de los vínculos (links) que cada web recibe, y la importancia relativa de las páginas que emite cada vínculo. Básicamente se trata de asignar de forma numérica la relevancia de los documentos (o páginas web) indexados por un motor de búsqueda. Fue desarrollado por los fundadores de Google, Larry Page y Sergei Brin, en la Universidad de Stanford mientras estudiaban el posgrado en ciencias de la computación. En palabras de sus creadores: “La importancia de una página web es un problema inherentemente subjetivo que depende del interés de los lectores, de su conocimiento y de sus inclinaciones. Aun así, se puede decir objetivamente mucho sobre la importancia relativa de las páginas web. Este artículo describe PageRank, un método para valorar las páginas web de forma objetiva y mecánica, midiendo de forma efectiva la atención e interés humanos dirigidos hacia cada página. Comparamos PageRank con un ‘web surfer’ aleatorio idealizado. Mostramos como calcular de forma eficiente el PageRank para un número grande de páginas y mostramos cómo utilizar el PageRank para la búsqueda y navegación de los usuarios”.

El algoritmo inicial está en el documento original donde sus creadores presentaron el prototipo de Google: “The Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Web Search Engine" (1998) que pronto escaló posiciones dentro de la comunidad científica. Los rumores indican que el nombre del que sería una de las páginas más consultadas de Internet proviene de la palabra googol o gúgol (denominación de un número extremadamente grande). En 1999 el PageRank fue patentado por la incipiente Google Inc, luego de haber lanzado su motor de búsqueda el 27 de septiembre de 1998. Al año siguiente la empresa presentó Adwords (su sistema de publicidad online) y la barra de Google. A estos productos le siguieron Google Groups, Labs, News, Blogger, Books, Maps, Earth y la lista sigue creciendo. En 2002, Yahoo ofreció 3.000 millones de dólares por el PageRank pero sus creadores rechazaron la propuesta, lo cual resulta curioso porque en 1997 Page y Brin intentaron, y fracasaron, venderlo a esa empresa por un millón de dólares.

El éxito del método radica por su fundamento en la estructura de enlaces como un indicador del valor de una página en concreto. Esto funciona como un sistema democrático de votos donde Google interpreta los vínculos de una web hacia a otra como un “voto” de la página de inicio hacia la de destino, pero también analiza a quien “emite el voto”. Por este motivo aquellas web con un PageRank más elevado (o más “importantes”) valen más y con su “voto” ayudan a otras páginas a tomar notoriedad. La escala es del 0 al 10 siendo 10 el máximo (número que muy pocos sitios pueden ostentar orgullosos), el 1 es lo mínimo para un sitio de importancia normal y 0 puede significar una página con algún tipo de penalización o que aún no ha sido calificada.

El PageRank creó su propio código para luchar contra el spam. Cuando se hizo evidente la importancia comercial de este método aparecieron formas artificiales de manipulación como enlaces a una página web en blogs, libros de visitas, foros de Internet, etc con la intención de incrementar el número de enlaces que apuntan a la página. Pero con el atributo para hiperenlaces creado en 2005 (rel="nofollow") lograron que cualquier página que posea ese código no sea tenida en cuenta para ser calificada.

Es necesario aclarar que el PageRank no es una invención original de Page y Brin, pero su implementación eficiente en una red de miles de millones de nodos lo convirtió en un éxito. El antecedente del algoritmo lo presentó el economista estadounidense de origen ruso Wassily Leontief cuando era profesor en Harvard.  Desarrolló su modelo Input-Output tratando la economía como una red. De esta forma podía identificar qué sectores económicos constituían un “cuello de botella” al requerir demasiados factores productivos cuando la demanda de su producto aumentaba, para lo cual recurrió a una versión primitiva del PageRank de Google. En 1973 Leontief recibió el Premio Nobel de Economía por esta teoría.

No es el único

Hoy en día Google ocupa 66.7% del mercado, seguido de Microsoft (18.1%), Yahoo (11.2%), Ask (2.6%) y AOL (1.4%). Por este motivo es el master indiscutido de la web. Y por esto es que su PageRank es el algoritmo más conocido en el universo cibernético, pero otras páginas tienen sus propios métodos de funcionamiento basados en conteo, ubicación, votos, intereses, etc. Antes de continuar es necesario considerar una definición genérica de la palabra algoritmo: un conjunto de instrucciones o reglas, ordenadas y finitas que permite definir una operación

Facebook cuenta con el News Feed, más conocido como las noticias del Inicio. Excepto que el usuario haya marcado la opción “Mostrar todo”, la red social creada por Mark Zuckerberg se basa en el número de comentarios, quién realizó el post (cuánto interactúan entre sí esas personas) y qué tipo de post es (video, contenido compartido, status) para decidir a quién mostrarlo.

Los sitios de citas, que día a día crecen, aseguran ser los causante de millones de parejas consolidadas. Para lograrlo tienen su propio algoritmo basado en intereses similares, edad, preferencias sexuales y ubicación geográfica, entre otras cosas, con el objetivo de unir a dos extraños.

La NSA (National Security Agency) ha estado espiando a millones de ciudadanos por nuestra propia seguridad por considerarlos sospechosos a través de la recolección de datos, interpretación y encriptación. Sin embargo desde la agencia desestiman que haya un verdadero espionaje porque no hay un ojo humano detrás de esto, sino algoritmos de vigilancia.

El famoso “También puede interesarte…” proviene de sitios como Netflix y Amazon que consideran las elecciones previas del usuario para recomendarle acciones futuras.

Adwords (el sistema de publicidad online de Google) utiliza las búsquedas de los usuarios para orientarlas hacia anuncios relacionados con el tema (pagados por una empresa desde su propia cuenta de Google Adwords y determinados por el uso de palabras clave).

El trading de alta frecuencia es capaz de tomar decisiones en milisegundos y es principalmente utilizado en el sector financiero para predecir fluctuaciones de mercado.

El MP3, inicialmente desarrollado por investigadores alemanes en 1987, revolucionó la industria de la música por su capacidad de comprensión: los usuarios lo quieren cuanto antes y mientras menos espacio ocupe, mejor.

Cada vez más departamentos de policía utilizan una tecnología llamada análisis predictivo que fue desarrollada por IBM y denominado CRUSH (Criminal Reduction Utilizing Statistical History). Este sistema funciona a través de una combinación de recopilación de datos, análisis estadístico y algoritmos de última generación evaluando patrones de incidentes en una ciudad y ubicando posibles focos rojos, para poder prevenir situaciones de riesgo, por ejemplo, apostando más personal en el lugar.


El Auto-Tune es mundialmente famoso por ser el principal responsable de los miles de discos vendidos por artistas como Cher, Britney Spears y Madonna. Estos dispositivos procesan una serie de reglas para cambiar el tono de un sonido, ya sea de una voz o de algún instrumento, y llevarlo hacia el semitono real más cercano.

Nota publicada en www.notas.org.ar

domingo, 29 de junio de 2014

La biología detrás del Mundial

Una serie de videos explican las reacciones químicas de los hinchas, el sentido del movimiento futbolístico y otros misterios del universo Brasil 2014.
“Trabajo de campo: la Copa del Mundo” (en inglés Field Work: World Cup) es el nombre del proyecto de Imagine Science Films donde se plantean cómo actúa la bioquímica en los espectadores, el funcionamiento del exoesqueleto que dio el puntapié inicial del Mundial y el papel del medioambiente, entre otras cuestiones. La serie de cortometrajes, que incluye seis películas en total, será publicada en PopSci en las próximas semanas.
Amor: ¿Qué le sucede al hincha?
Aquí surge un interrogante: ¿Qué es lo que inspira este épico sentimiento de amor y fidelidad intransigente entre los hinchas? A medida que el estadio vibra con la emoción, el comportamiento del humano está muy influenciado por el medio ambiente. En un grupo de grandes dimensiones, el individuo desaparece para ser abarcado por algo mucho más grande. Pero, ¿es amor?
Según el biólogo molecular Franklin Rumjanek, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Federal de Río de Janeiro, se pueden reconocer patrones hormonales en los seguidores de un equipo. Para él la respuesta se basa en el hecho de que cuando un individuo está entre una multitud se aleja de su verdadera forma de ser para amalgamarse con el grupo creando una masa homogénea con las mismas actitudes. Por lo tanto la conducta está extremadamente controlada por la genética y la psicología, en este caso actuando bajo la necesidad de pertenencia. Los fanáticos entrevistados (brasileros y argentinos) coincidieron en un aspecto sobre el fútbol: “Está en la sangre”.
“Encabezado”: El movimiento como problema
Encabezado tiene como protagonista a Nicho Hatsopoulos, neurocientífico y profesor de la Universidad de Chicago, que lleva casi 20 años estudiando la corteza cerebral, la encargada de transmitir al cuerpo, a través de los nervios craneales, los movimientos voluntarios. Su objetivo es entender cómo actúa esa área. Tomando el fútbol como ejemplo la gran pregunta es cómo sabe un jugador, o mejor dicho su cabeza, que debe golpear la pelota con la pierna y no con el brazo.
Según el especialista es un misterio y sus teorías se basan en que el pensamiento inicial no proviene de la parte específica que controla el movimiento y que la acción final es la consecuencia de una cadena de pensamientos que se unen hasta lograr el cometido donde intervienen diferentes articulaciones del cuerpo y diferentes partes del cerebro. Para probarlo experimentó colocando chips dentro de la masa encefálica de pacientes con diferentes tipos de discapacidades motrices. “Les dijimos que pensaran en mover el brazo o la pierna, y si bien no pudieron hacerlo, activaron esa señal a la parte motora, lo que significó que la corteza no estaba muerta. El problema es que no pueden enviar esas señales a los músculos”, explica Hatsopoulos.
“Templo”: El estadio saludable
Alessandra Araujo es bióloga y participó como diseñadora conceptual del Arena Pantanal de Cuiabá en Brasil, que se empezó a construir en 2009 específicamente para el Mundial. Christopher Lee, un arquitecto especializado en estadios, trabajó en los Juegos Olímpicos de Sydney y Londres en 2000 y 2012 respectivamente, así como en diferentes Copas del Mundo. El gobierno contrató a Arquitectos GCP para llevar adelante el proyecto ya que son reconocidos por su sustentabilidad ecológica y respeto al medio ambiente.
Araujo y Lee crearon un plan diferente al pensar el Pantanal. Primero redujeron los efectos del calentamiento al respetar el Índice de Reflejo Solar (un valor que incorpora la reflectancia y la emisión solar para representar la temperatura de un material al Sol). Quedaba por solucionar el sistema de ventilación: para eso las esquinas del estadio se convirtieron en amplias zonas verdes. Además el revestimiento externo de la fachada está cubierto con una membrana de PVC resistente al agua, combinada con rejillas de madera certificada, proporcionando una ventilación cruzada al estadio.
El ecosistema que rodea el estadio fue otro factor a tener en cuenta. Cercano a una importante cuenca hidrográfica, tiene tres sistemas integrados para reducir el consumo de agua. Todas las instalaciones (hidráulicas, eléctricas y mecánicas) del Arena siguieron estrictas recomendaciones ambientales y de eficiencia energética. El consumo de energía en la etapa de diseño alcanzó una reducción del 14%. Para no desequilibrar las especies nativas del bosque Cerrado, una región que integra 3 biosistemas y se encuentra en las inmediaciones del Pantanal, incorporaron especies de fácil adaptación. Todo esto tiene como objetivo poder explorar la educación y concientización ambiental.

domingo, 22 de junio de 2014

Si somos lo que comemos...

La industria alimentaria se convirtió en una de las más contaminantes gracias a las diez principales multinacionales que emiten gases nocivos equivalentes a la polución de todos los países escandinavos en conjunto.
La Organización Internacional sin fines de lucro Oxfam presentó un documento en mayo donde informó que Associated British Foods, Coca-Cola, Danone, General Mills, Kellogg, Mars, Mondelez International, Nestlé, PespiCo y Unilever generan 263,7 millones anuales de toneladas de gases causantes de “efecto invernadero”. Esta cifra supera a las de Finlandia, Suecia, Dinamarca y Noruega juntos.
Oxfam es una confederación internacional de 17 organizaciones que trabajan en aproximadamente 90 países para encontrar soluciones a la pobreza y a las injusticias relacionadas con inequidad en la distribución de la riqueza. Al presentar este informe vinculan el cambio climático con las tormentas, inundaciones y sequías que afectan a los suministros de alimentos y ejercen presión sobre los precios, lo que provoca más hambre y pobreza. Además detallan que todas las emisiones dañinas provienen de la producción de materias primas agrícolas y que no suelen considerarse a la hora de medir el impacto ambiental.
El denominado “efecto invernadero” es un proceso sin el cual la vida terrestre no sería posible, ya que las temperaturas normales rondarían los -18ºC en todo el mundo sin importar la ubicación y la época del año. Consiste en que determinados gases que componen la atmósfera retienen parte de la energía que la superficie planetaria emite por haber sido calentada por la radiación solar. Este fenómeno se ve afectado por la actividad humana que genera un exceso de dióxido de carbono y metano, siendo los principales responsables del calentamiento global.
Lo que propone la Oxfam en su documento es un plan de reducción de los gases generados a 80 millones anuales para el año 2020, o sea un 30,33% menos de la contaminación actual. Esto equivaldría a eliminar todos los autos en funcionamiento de Los Ángeles, Pekín, Londres y Nueva York. El problema es que hasta el momento sólo PepsiCo se ha comprometido a llevar a cabo el proyecto. La ONG también sugiere a las compañías que presionen a sus suministradores a que se sumen a reducir el impacto.
La directora ejecutiva de Oxfam, Winnie Byanyima, emitió un comunicado no muy esperanzador sobre la postura de las empresas: “Los gigantes de la alimentación y la bebida están cruzando los dedos y confiando en que el cambio climático no afecte al sistema alimentario imaginando que otros lo arreglen”. Es que el documento publicado en Nueva York asegura que los precios de algunos productos podrían llegar a aumentar en un 44% en 15 años como consecuencia del calentamiento global.
Oxfam remarca que ninguna empresa está haciendo lo suficiente para que el panorama cambie a pesar de la amenaza que implica el cambio climático para el suministro sostenido de los ingredientes necesarios para sus productos, su poderío económico y la necesidad de alimentar a una creciente población. Entre las diez generan ganancias por 650 millones de euros al día, lo mismo que el Producto Bruto Interno (PBI) de todos los países más pobres del mundo en conjunto. Sin bien la organización destaca la labor de Unilever, Coca Cola y Nestlé en relación al medio ambiente, acusa a Kellogg’s y General Mills como “los peores en asuntos climáticos” y les pide políticas y prácticas más responsables.
En concreto, el documento de la Oxfam le pide a las multinacionales de la industria alimentaria:
- Conocer y mostrar sus emisiones responsables del cambio climático, incluidas las emisiones en sus cadenas de suministro.
- Comprometerse a reducir considerablemente las emisiones de gases efecto invernadero.
- Luchar por medidas pensadas para combatir el cambio climático.